EEUU dejaría de “penalizar” a inmigrantes que enviudan

Una medida legal, criticada por agravar el dolor de algunas viudas y viudos que además de perder a su cónyuge estadounidense se veían en riesgo de deportación, será cancelada pronto.

El Congreso dio el martes su aprobación final a una legislación que en términos efectivos aboliría la cláusula conocida como “penalización de la viudez”. La medida es parte de una iniciativa más amplia en materia de seguridad nacional, que sería promulgada por el presidente Barack Obama.

La ley federal actual contempla la deportación de los cónyuges inmigrantes que sobreviven a ciudadanos estadounidenses en caso de que enviuden antes de cumplir dos años de casados. La nueva ley permitiría que las viudas y viudos presenten peticiones de residencia, incluso si su cónyuge fallece antes de que se cumplan dos años del matrimonio.

“Esto definitivamente será un gran alivio, dejaré de sentirme en prisión”, dijo Agnieszka Bernstein, cuyo marido Bryan falleció de un infarto cardiaco en el 2006, a poco de cumplir su primer aniversario de casado, a los 32 años.

Bernstein llegó a Estados Unidos en 1998, procedente de Gliwice, Polonia, y vive en Spring Vlley, unos 48 kilómetros (30 millas) al norte de la ciudad de Nueva York. Trabaja a medio tiempo como asistente de un dentista y limpiando casas, sin poder visitar a su familia en Polonia por el temor a que se le impida regresar.

“Hasta ayer me sentía como si estuviera en una prisión hermosa. Podía marcharme pero nunca volver. Me sentía atrapada en este caos de inmigración”, dijo Bernstein el miércoles en una entrevista telefónica.

Los afectados provienen de todos los rincones del mundo y abarcan todos los estratos sociales. Incluyen a una mujer de Kosovo, cuyo marido murió mientras trabajaba como contratista en Irak; una ecuatoriana cuyo esposo era un agente de la Patrulla Fronteriza, muerto en el cumplimiento de su deber; una jamaiquina cuyo marido pereció en el accidente del transbordador de la ciudad de Nueva York en Staten Island, y una británica, ex chef del príncipe Carlos y la princesa Diana, cuyo marido actor falleció por cáncer pancreático.

“He recibido cientos de mensajes (de personas que enviudaron) y esta nueva medida es realmente estupenda”, dijo Brent Renison, abogado en Portland, Oregón, quien creó una red de apoyo para viudas y viudos, y ha encabezado la presentación de una demanda colectiva. Al menos 200 personas han sido afectadas por la “penalización de la viudez”, estimó.

“No soy religioso pero creo que si el alma de los fallecidos anda por ahí, ésta podrá descansar finalmente”, dijo Renison.

La medida del Congreso surge en un momento en que la cláusula legal ha enfrentado ofensivas judiciales en todo el país, incluida una demanda colectiva interpuesta en Los Angeles y querellas individuales en Georgia, Nueva Jersey, Nueva York, Massachusetts, Maryland, Misurí, Ohio y Texas.

A mediados de este año, la controversia llevó también a que la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, suspendiera la medida legal por dos años. En aquel momento, la dependencia señaló que hacía falta una legislación que representara una enmienda permanente.

El Servicio Federal de Ciudadanía e Inmigración pidió que las llamadas sobre el tema se hicieran al Departamento de Seguridad Nacional, que no respondió de inmediato una llamada que solicitaba declaraciones.

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Para obtener más información sobre este u otros temas, contacte  las oficinas de J. David Peña en el 305.373.5550 o info@myvisausa.com

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